Dibangunkan Menentang Arus Logik, Ini Cara Croatia Bangunkan Bola Sepak Mereka

Ketika England melayakkan diri ke separuh akhir Piala Dunia 1990, negara Croatia belum lagi wujud di dalam peta dunia.

Perlawanan bola sepak antarabangsa pertama melibatkan Croatia ialah selepas kejohanan yang diadakan di Itali itu berakhir. Ianya ialah perlawanan persahabatan menentang Amerika Syarikat. Mencatat kemenangan 2-1 keputusan tersebut tidak pun diiktiraf oleh FIFA.

Mewujudkan sebuah pasukan bola sepak memang mudah. Sekurang-kurangnya ia tidak sesukar mewujudkan sebuah negara yang diiktiraf masyarakat antarabangsa.

Kisah 1992 dan Piala Dunia 1998

Croatia mencapai kemerdekaan pada 1991 selepas terlibat di dalam perang Balkan.

Tidak perlu diulas panjang kisah perang tersebut di dalam artikel ini. Anda boleh melakukan carian sendiri mengenai hal ini di laman sesawang.

Croatian civilians in Dubica pack up their belongings to flee from the fighting of the Yugoslavian Civil War. In June of 1991, the territories Croatia and Slovenia declared independence from Yugoslavia, sparking years of violent civil war that created nearly two million refugees. | Location: Dubica, Croatia. (Photo by Antoine GYORI/Sygma via Getty Images)

Perlawanan antarabangsa pertama yang diiktiraf oleh FIFA membabitkan Croatia ialah perlawanan menentang Australia pada 8 Julai 1992. Itu adalah tarikh lahir rasmi bola sepak negara bekas pecahan Yugoslavia ini di pentas antarabangsa.

Sukar untuk menjelaskan bagaimana di dalam tempoh beberapa tahun, Croatia mampu membangunkan bola sepak mereka. Selepas beberapa perlawanan persahabatan, perlawanan kompetitif pertama buat Croatia tiba pada 1994 dalam pusingan kelayakkan Euro 1996.

Menjuarai kumpulan di pusingan kelayakan termasuk berada di atas Itali, Croatia hadir di England untuk beraksi di kejohanan tersebut.

Croatia team group (Photo by Neal Simpson/EMPICS via Getty Images)

Jelas mereka bukan sekadar hadir sebagai pelengkap di England. Melepasi saingan peringkat kumpulan, Croatia disingkirkan Jerman (juara kejohanan edisi 1996) di saingan suku akhir hanya selepas lima tahun kewujudan negara mereka.

Kumpulan pemain pada ketika itu seperti Slaven Bilic, Zvonimir Boban dan Davor Suker, pantas dijulang sebagai generasi emas sebelum kumpulan pemain yang hampir sama melakukan satu lagi pencapaian yang menakjubkan dua tahun kemudian di Perancis.

Dengan jersi ikonik bercorak dam merah dan putih, Croatia bermula garang menewaskan Jamaica dan Jepun sebelum tewas kepada Argentina yang dikemudi oleh Gabriel Batistuta ketika tempat ke pusingan seterusnya sudah dipastikan.

Selepas itu, semuanya semakin menjadi buat Croatia. Sepakan penalti Suker memastikan mereka melepasi halangan Romania, sebelum dendam terhadap Jerman dibalas dengan kemenangan 3-0 di peringkat suku akhir.

(GERMANY OUT) UEFA European Football Championship 1996 in England, quarter-final in Manchester: Fed. Rep. of Germany vs. Croatia 2:1, scene of the match, Christian Ziege (FRG, c.) and Croatian players, June 23, 1996 (Photo by Bernd Wende/ullstein bild via Getty Images)

Menanti mereka di separuh akhir 20 tahun yang lalu ialah Perancis. Les Bleus yang diterajui oleh Zinedine Zidane, Didier Deschamps, Laurent Blanc, Lilian Thuram, Thiery Henry dan ramai lagi nama besar generasi emas coq gaulois.

Croatia tewas 2-1 di Stade de France. Namun perlawanan tersebut dianggap sebagai perlawanan Piala Dunia yang penuh klasik, dengan kedua-dua pasukan memiliki generasi pemain yang berada di kemuncak karier dan prestasi.

SAINT-DENIS, : Croatian forward Davor Suker jubilates after scoring a goal for his team, 08 July during the Soccer World Cup semi-final match France vs Croatia at the Stade de France in Saint-Denis, north of Paris. (ELECTRONIC IMAGE) AFP PHOTO OMAR TORRES (Photo credit should read OMAR TORRES/AFP/Getty Images)

Kebangkitan meteorik bola sepak Croatia sejak dari dulu lagi membuktikan bahawa tidak ada perkara yang mustahil, walaupun tidak memiliki pool pemain yang besar.

Bagaimana mereka melakukannya? Apakah program bola sepak yang diamalkan oleh Croatia?

Bagaimana negara yang memiliki populasi penduduk sekitar 4 juta ini mampu menghasilkan ramai pemain berkelas dunia?

Gambaran bola sepak Croatia

Ini adalah bahagian paling sukar untuk dijelaskan. Tidak ada kajian sahih yang menyatakan genetik mempunyai kaitan secara langsung dalam melahirkan pemain bola sepak yang berbakat.

Tetapi Croatia pasti memiliki jurulatih-jurulatih berkualiti di peringkat pembangunan akar umbi berdasarkan deretan pemain yang mereka hasilkan dalam tempoh 20 tahun ini. Kenyataan ini adalah andaian.

Realitinya, Croatia tidak mempunyai pelan pembangunan bola sepak yang jelas dan bersistematik untuk membangunkan bakat muda di peringkat akar umbi. Jauh sekali bola sepak dijadikan sebagai agenda di peringkat nasional di bekas negara bekas jajahan Soviet itu.

Tehelne pole, home of Slovan Bratislava (Photo by Nick Potts/EMPICS via Getty Images)

Dari segi fasiliti juga mereka boleh dikatakan ketinggalan jika ingin dibandingkan dengan apa yang kita miliki di dalam negara. Sejak 30 puluh tahun yang lalu, tidak banyak stadium dibina atau dinaiktaraf seperti sepatutnya untuk bola sepak.

Begitu juga dengan padang latihan. Keadaan kebanyakan padang utama juga teruk, dan ia sentiasa menjadi masalah bagi kelab-kelab bola sepak di Croatia saban musim. Kesimpulannya, mereka hanya memiliki kemudahan yang sangat asas untuk meneruskan perjalanan liga mereka.

Pencetus dan tulang belakang bola sepak Croatia

Untuk bertahun lamanya, bola sepak di Croatia dibangunkan oleh sebuah kelab bola sepak di negara tersebut, iaitu Dinamo Zagreb.

Mempunyai kekuatan kewangan yang dijana dari kota Zagreb itu sendiri, akademi bola sepak milik Dinamo Zagreb berupaya untuk mengumpulkan pemain-pemain terbaik dari seluruh pelusuk Croatia sehingga merentasi negara Balkan yang lain.

Mempunyai pengaruh yang kuat di dalam Persatuan Bola Sepak Croatia (HNS), pemain remaja Dinamo hampir pasti akan dipanggil beraksi untuk Croatia. Malah pernah terjadi dalam satu perlawanan antarabangsa B-17, semua sebelas pemain utama yang diturunkan adalah produk akademi Dinamo Zagreb.

Giant Dinamo Zagreb banners hanging from the stands (Photo by John Walton/EMPICS via Getty Images)

Dinamo Zagreb mungkin adalah pencetus kepada kebangkitan bola sepak di Croatia. Menyedari kepentingan pembangunan bola sepak, monopoli Dinamo di dalam skuad kebangsaan kemudiannya dipecahkan oleh seteru utama domestik, Hajduk Split yang turut memperkasakan akademi bola sepak mereka.

Dinamo juga memiliki kelab bola sepak Lokomotiva, yang merupakan feeder club kepada kelab Zagreb itu.

Berbeza dengan kebanyakan feeder club di pelbagai negara yang mempunyai pelbagai peraturan dari segi penglibatan, Lokomotiva dibenarkan untuk bertanding di divisyen utama Liga Croatia dan di dalam semua pertandingan domestik yang lain.

ZAGREB, CROATIA – MAY 22: HNK Hajduk Split supporters during the Croatian Cup Final Second Leg match between NK Lokomotiva Zagreb and HNK Hajduk Split held on May 22, 2013 at the Maksimir Stadium in Zagreb, Croatia. (Photo by EuroFootball/Getty Images)

Misi utama Lokomotiva ialah untuk menghasilkan seberapa ramai pemain untuk diimport keluar, bukan sahaja untuk kegunaan Dinamo Zagreb semata-mata, tetapi juga ke liga-liga utama eropah yang lain.

Tujuan akhirnya pula ialah untuk memperkasakan skuad kebangsaan Croatia. Lokomotiva adalah destinasi pertama pemain-pemain yang dihasilkan dari akademi Dinamo Zagreb untuk bertanding secara kompetitif sebelum keluar untuk melangkah lebih jauh lagi dalam karier profesional masing-masing.

Di kalangan 23 pemain skuad Croatia ke Rusia, sekurang-kurangnya 6 daripada mereka pernah beraksi bersama Lokomotiva. Antara bekas pemain Lokomotiva yang berada bersama skuad Croatia di Rusia ialah Andrej Kramarić.

(Photo by Peter Malaise/Photonews***) via Getty Images)

Modric, Mandzukic and Kovacic adalah pemain yang asalnya dari Dinamo Zagreb sendiri. Manakala Subasic dan Srna adalah dari Split.

Skuad Piala Dunia 2018 memperlihatkan 6 pemain berpengkalan di Itali, 4 di Sepanyol, 3 di Jerman, 2 di Croatia dan 1 pemain masing-masing di England, Perancis, Rusia, Ukraine dan Turki. Ini memberikan kepelbagaian pengalaman dan bagaimana untuk berhadapan dengan pelbagai situasi dalam perspektif bola sepak.

Strategi, logik, dan kuasa?

Walaupun apa yang dilakukan oleh Dinamo Zagreb kelihatan seperti cetak biru yang jelas, masih sukar untuk mengenali DNA bola sepak yang mereka ingin diterapkan.

Di dalam tempoh 13 tahun, 17 jurulatih datang dan pergi. Perkara sama juga berlaku di dalam skuad kebangsaan Croatia. Tiga jurulatih sebelum Zlatko Dalic, – Igor Stimac, Niko Kovac dan Ante Cacic dipecat sebelum perlawanan penting di pusingan kelayakan ke Rusia.

ZAGREB, CROATIA – NOVEMBER 19: Head coach Niko Kovac of Croatia celebrates after the FIFA 2014 World Cup Qualifier play-off second leg match between Croatia and Iceland at Maksimir Stadium on November 19, 2013 in Zagreb, Croatia. (Photo by Alex Grimm/Getty Images)

Malah Dalic sendiri dilantik hanya 48 jam sebelum perlawanan terakhir perlawanan kelayakan yang membawa mereka ke play-off sebelum ke Rusia.

Selama ini pembangunan bola sepak Croatia di peringkat nasional berada di tahap minimum. Mereka pernah melantik Romeo Jozak sebagai Pengarah Teknikal.

MOSCOW, RUSSIA – JULY 11: Zlatko Dalic and Luka Modric of Croatia celebrate victory following the 2018 FIFA World Cup Russia Semi Final match between England and Croatia at Luzhniki Stadium on July 11, 2018 in Moscow, Russia. (Photo by Michael Regan – FIFA/FIFA via Getty Images)

Sedikit sebanyak ia adalah peranan sepertimana yang dilakukan oleh Michael Sablon bersama Belgium, iaitu untuk merangka bola sepak Croatia dalam tempoh jangka masa panjang.

Namun Jozak juga dipecat beberapa minggu sebelum tampil untuk mempersembahkan hasil kajian dan idea beliau.

Rumusan

Croatia memiliki antara gandingan pemain tengah terbaik dunia di Piala Dunia 2018. Tetapi bagaimana anda menjelaskan mengapa Croatia enggan mengeksplotasi kekuatan mereka ketika berhadapan pasukan tuan rumah di suku akhir yang lalu?

Dalam perlawanan tersebut, 109 hantaran jauh dilakukan oleh anak buah Dalic, tatkala Croatia jelas adalah pasukan yang lebih baik dari segi teknikal berbanding Rusia. Menentang England, kekuatan di bahagian tengah itu kemudiannya nyata.

Strategi mereka sukar difahami. Adakalanya melangkaui logik. Namun kekuasaan mereka di atas padang jelas sekali. Iaitu untuk membawa nama Croatia menyinar di pentas tertinggi bola sepak dunia.

Pergilah ke Zagreb, Split, Zadar, atau ke daerah terkecil di Komiza sekalipun, tidak ada rakyat Croatia yang mempersoalkan segala logik dan perjalanan bola sepak di negara mereka.

Asalkan sahaja kelab seperti Dinamo Zagreb, Hajduk Split, ataupun Lokomotiva terus menghasilkan pemain demi kepentingan skuad kebangsaan, maka semuanya kekal logik di Croatia.

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on telegram